Superfreakonomics de Steven D. Levitt et Stephen J. Dubner

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Refroidissement mondial, prostituées patriotiques et pourquoi les kamikazes devraient acheter une assurance-vie

Superfreakonomics de Steven D. Levitt et Stephen J. Dubner

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Quel est exactement le sujet du livre SuperFreakonomics?

Il est expliqué dans le livre Superfreakonomics (2009) pourquoi penser comme un économiste peut nous aider à mieux comprendre notre environnement contemporain. En utilisant des contes colorés de l'histoire humaine, ces notes expliquent les concepts économiques fondamentaux et la nécessité d'une collecte de données. Ils suggèrent également des réponses inattendues aux problèmes mondiaux auxquels nous sommes actuellement confrontés, comme le changement climatique.

Qui est le public cible du livre SuperFreakonomics?

  • Quiconque s'intéresse aux vérités statistiques intéressantes concernant le comportement humain devrait lire ce livre.
  • Mathématiciens et statisticiens qui croient au pouvoir des statistiques
  • Toute personne intéressée à découvrir une méthode à très faible coût de lutte contre le réchauffement climatique devrait lire.

Qui sont Steven D. Levitt et Stephen J. Dubner, et que font-ils?

L'économiste américain, Steven D. Levitt, est titulaire d'un diplôme de l'Université Harvard et du Massachusetts Institute of Technology. Il s'est spécialisé dans l'étude du crime et de la corruption au cours des deux dernières décennies. Il est maintenant employé comme professeur à l'Université de Chicago.

Stephen J. Dubner est écrivain et journaliste des États-Unis qui se spécialise dans des sujets économiques. En outre, il est l'auteur de Choosing My Religion (anciennement connu sous le nom d'âmes turbulentes) et les confessions d'un adorateur de héros, qui sont toutes deux disponibles sur Amazon.

Qu'est-ce qui y a exactement pour moi? Les données détient la clé pour résoudre les problèmes de la société.

Êtes-vous enragé lorsque vous considérez les problèmes de la société, qu'il s'agisse d'un réchauffement climatique, d'un terrorisme ou d'une maladie, car il n'y a pas de réponses en vue? Pourquoi est-ce qu'il y a tant d'individus intelligents dans le monde qui ne sont pas en mesure de résoudre aucun problème? Pourquoi échouent-ils si spectaculairement? Inconfortablement, de nombreux experts ne recherchent pas des solutions dans l'endroit le plus évident: des faits froids et durs. C'est une réalité désagréable. Un nombre disproportionné d'entre eux basent leurs idées sur les souvenirs défectueux et les expériences des personnes, ce qui conduit à des idées fausses et à des erreurs. Les statistiques, en revanche, sont sans émotion, solides et simples. Ces commentaires mettent en évidence quelques-unes des réponses les plus inattendues qui peuvent être trouvées dans les données. Les lire peut vous amener à reconsidérer votre approche des problèmes et votre recherche de solutions.

Dans ces notes, vous apprendrez pourquoi les prostituées contemporaines sont payées beaucoup moins que les prostituées au XIXe siècle; Pourquoi l'augmentation des impôts a contribué à l'augmentation de la population de rats; Et pourquoi la réponse au réchauffement climatique peut être de pomper plus de pollution dans l'atmosphère.

Les statistiques peuvent nous fournir une mine d'informations sur notre monde.

Êtes-vous une de ces individus qui s'énerve lorsque quelqu'un dans votre voisinage immédiat laisse ses ordures derrière? Il est possible que vous vous demandez ce qui les fait agir de manière aussi négligente. Vous pouvez même souhaiter que vous puissiez vous pencher dans leur esprit et découvrir ce qu'ils pensent. Le fait est que nous ne pouvons pas pénétrer dans l'esprit des autres. Par conséquent, nous avons tendance à rejeter ces pensées. Même pourtant, nous avons la capacité d'influencer leurs actions indésirables. Parce que, après tout, les gouvernements et autres institutions publiques le font tout le temps, sous la forme d'incitations qui nous récompensent pour avoir fait ce qui est bien. Malheureusement, les programmes d'incitation sont rarement réussis dans la façon dont ils sont destinés. La majorité du temps, ils ont des effets d'entraînement préjudiciables, ce qui met la loi des conséquences involontaires en jeu.

Prenez, par exemple, la mise en œuvre des coûts de collecte des ordures basés sur le volume. Cela visait à inciter les individus à réduire leur production de déchets. Au lieu de cela, les individus ont proposé des méthodes ingénieuses pour contourner le paiement des frais. De nombreuses personnes en Allemagne ont commencé à déverser des aliments non mangés dans les toilettes, ce qui a entraîné une augmentation de la population de rats en conséquence. Cependant, si nous pouvions anticiper les réponses des gens aux incitations avant de les mettre en place, nous économiserions beaucoup de temps et d'efforts dans le processus. Et comment allons-nous faire cela? En infiltrant leur esprit avec des preuves statistiques. Les gens agissent de certaines manières pour diverses raisons, qui peuvent être découvertes via la collecte et l'analyse des données et des statistiques. Des contes intéressants et inattendus sont révélés dans les notes suivantes, qui ont été collectées par les écrivains afin de souligner l'importance des statistiques dans la compréhension du comportement humain.

Prendre des décisions économiques et vous pourrez découvrir les mystères de la civilisation.

Les économétriciens sont soumis à des critiques sévères à des moments de l'effondrement économique et de la crise - et à juste titre! Malgré cela, les économistes, ou du moins ceux qui croient de la même manière qu'ils le font, peuvent vraiment être d'une grande aide à la société dans son ensemble. Malgré le fait que nous avons tendance à connecter la pensée économique avec des efforts contraires à l'éthique pour maximiser les bénéfices, la pensée économique a vraiment plus à voir avec les tentatives de comprendre l'environnement extérieur. La base de l'économie n'est rien de plus que la formulation d'hypothèses avec l'utilisation de faits fiables. Cela permet aux économistes de maintenir leur objectivité et de distinguer le comportement normal et les exceptions à la règle.

L'été 2001 aux États-Unis est devenu «l'été du requin». Un garçon de huit ans qui a été attaqué et a perdu un bras et un morceau de sa cuisse a reçu une vaste attention des médias, ce qui a contribué à la conscience accrue des prédateurs sous-marins. Pour cette raison, le public a été amené à croire que les requins étaient plus mortels que jamais. Cependant, après avoir fait des recherches statistiques objectives, il a été démontré que le nombre d'attaques de requins cette année était comparable aux nombres normaux des années précédentes - la sensibilisation du public était juste plus grande que d'habitude. De cette manière, penser comme un économiste vous rapprochera de la réalité de la situation. Mais ce n'est pas tout - cela vous encouragera également à penser au-delà de la boîte. Même le problème le plus insoluble peut être résolu en l'approchant de son approche de manière logique, méthodique et approfondie de tous les points et perspectives possibles.

Les voitures à cheval étaient le principal mode de transport au début du XXe siècle. La surabondance qui en résulte des excréments de chevaux est devenue un problème d'odeur significatif et désagréable. Cependant, comme il n'y avait pas de méthode pour que les chevaux génèrent moins de bouse de quelque manière que ce soit, ce problème semblait être insurmontable. Des chercheurs rationnels et curieux ont commencé à aborder la question d'un point de vue différent, plutôt que de se concentrer uniquement sur la façon de faire manger moins les chevaux. Au lieu d'essayer de minimiser le fumier, ils ont créé quelque chose qui pourrait remplacer efficacement le cheval lui-même: l'automobile! Dans la même veine, les sujets abordés dans ces notes examineront de nombreux éléments de notre société sous diverses perspectives, en commençant par la prostitution.

Les statistiques sur la prostitution montrent un certain nombre de facteurs économiques en jeu.

Aujourd'hui, la majorité des entreprises sont contrôlées par les hommes, comme le montre la disparité des salaires que de nombreuses femmes éprouvent encore. Cependant, il existe une industrie dans laquelle les femmes ont toujours eu une position dominante: la prostitution. Lorsque nous regardons les statistiques du travail du sexe, nous pouvons voir des modèles vraiment fascinants émerger. La prostitution a fourni un salaire beaucoup plus élevé il y a cent ans. On estimait que les filles de Butterfly Everleigh, qui travaillaient dans un bordel renommé à Chicago vers 1900, ont gagné jusqu'à 430 000 $ par an. Il s'agit d'un salaire qu'un travailleur du sexe contemporain ne pouvait que rêver de gagner. Alors, qu'est-ce qui a changé depuis lors? Les hommes visitaient les prostituées plus souvent dans les temps antérieurs, lorsque le sexe avant le mariage était moins répandu que dans une culture plus libre. Travailler dans un bordel était également illégal, de sorte que la possibilité d'être arrêtée, ainsi que la honte sociale associée à la prostitution, a entraîné un plus grand salaire pour compenser les risques et les inconvénients de l'occupation.

Cependant, ces dernières années, davantage de femmes se sont portées volontaires pour travailler dans l'industrie du sexe, tandis que moins d'hommes sont prêts à payer pour les relations sexuelles. En raison d'un excédent de l'offre relative à la demande, les prix ont chuté et les revenus ont diminué en conséquence. La demande de travail du sexe est également soumise aux fluctuations des événements à court terme. Selon les conclusions d'une enquête de deux ans sur la question, les travailleuses du sexe se livrent à la discrimination des prix. L'implication de cela est que les femmes ont facturé des taux plus élevés aux clients qui étaient clairement plus riches, comme l'indiquent de meilleurs vêtements ou un comportement plus raffiné.

Les résultats montrent également comment les travailleuses du sexe réagissent rapidement lorsqu'il y a une augmentation de la demande pour leurs services. Par exemple, les tarifs dans un domaine ont augmenté de 30% au cours de la saison des fêtes de Thanksgiving, en raison d'un afflux de clients visitant leurs proches et recherchant un peu de divertissement supplémentaire. Même ceux qui n'ont pas travaillé dans l'industrie du sexe ont profité de la chance de gagner un peu plus d'argent au cours de la saison de Noël! En ce qui concerne la façon dont ils réagissent à la demande, les travailleuses du sexe ne sont pas différentes de Santas: lorsqu'ils perçoivent l'occasion de gagner plus d'argent, ils feront des heures supplémentaires pour tirer le meilleur parti des possibilités d'emploi à court terme à leur disposition.

Les terroristes peuvent être appréhendés avant de lancer un assaut si nous utilisons le raisonnement économique.

Le terrorisme est un danger contemporain qui nous préoccupe tous, d'autant plus que les cibles et les victimes sont sélectionnées au hasard. C'est aussi l'une des raisons pour lesquelles le terrorisme est si difficile à éviter. Bien que l'analyse des données ne soit pas sans ses limites, elle peut être utile pour détecter les terroristes avant d'effectuer leurs attaques. Pour comprendre les terroristes, il est nécessaire de saisir leurs motivations. Alan Krueger, professeur d'économie à l'Université de Princeton, a mené une étude dans laquelle il a comparé les données sur les terroristes au Liban aux statistiques sur la population générale du pays. Les résultats étaient choquants pour tout le monde. Au lieu d'être mal éduqués et provenant d'un ménage riche de la classe moyenne, les terroristes sont plus susceptibles d'être bien éduqués et proviennent de ces familles. Ce qui les motive n'est pas la pauvreté ou le gain personnel, mais plutôt le désir de s'engager dans un acte politique de solidarité.

Développer une meilleure compréhension de la raison et du fonctionnement des terroristes nous permettra de mieux les identifier à l'avenir. Cependant, les méthodes antiterroristes traditionnelles, comme l'écoute des discussions des suspects, se sont révélées inefficaces dans le passé. Ainsi, Ian Horsley, dont le vrai nom a été modifié ici pour protéger l'identité de l'auteur, a créé un algorithme qui analyse les données financières afin de chasser les terroristes potentiels. Conçu à l'origine pour identifier les fraudeurs, le système utilise désormais des indications pour identifier le comportement qui peut indiquer la présence d'un terroriste. Il est possible d'identifier des indications positives en recherchant des traits que les terroristes partagent souvent, comme la location plutôt que l'achat d'une maison ou d'être inscrit en tant qu'étudiant. De plus, une indication négative représente quelque chose que les terroristes ne feraient généralement pas, comme investir dans l'assurance-vie, qui ne porterait clairement pas ses fruits en cas de suicide par un terroriste.

Malgré le fait que l'algorithme n'est pas impeccable, il a le potentiel d'être un outil utile pour identifier les suspects qui autrement ne seraient pas détectés. Pour leur part, les terroristes peuvent maintenant envisager d'acheter une assurance-vie, juste pour être du côté sûr des choses.

Les êtres humains ne sont ni complètement altruistes ni complètement apathiques à propos de leurs actions.

Selon le New York Times, lorsque Kitty Genovese, une femme de 28 ans de New York, a été poignardée à mort lors d'une journée en 1964, les trois assauts distincts qui ont entraîné le meurtre de Genovese ont été observés par 38 piétons, dont aucun a rapporté l'incident aux autorités. Par conséquent attention généralisée. Cela a été considéré par les critiques comme un avertissement bruyant et évident que la société était fondamentalement égoïste et insensible aux besoins des autres.

Néanmoins, seulement 20 ans plus tard, la perception du public a complètement changé. Tout le monde a commencé à croire que la société était intrinsèquement bienveillante dans ses intentions. En tant que tendance importante dans les années 1980, la théorie des jeux, qui est la synthèse scientifique de la psychologie et de l'économie, a été popularisée. Une expérience, en particulier, a offert un aperçu très apprécié de la nature du comportement humain. Le jeu du dictateur évalue la volonté d'un sujet de partager son argent avec un inconnu complet en échange d'une récompense monétaire. Les résultats étaient vraiment incroyables. Les joueurs de divers pays et de situations étaient unanimes dans leur soutien à partager l'argent également, dissipant le stéréotype d'un humain gourmand et stupide. Cela s'est-il produit, ou n'est-ce pas? Selon John List, un économiste expérimental bien connu, cette constatation ne lui convient pas. Une série de jeux de dictateurs, de nature modifiée et plus réaliste, a été conçue par lui afin de mettre la bienveillance de la société à l'épreuve.

Selon l'interprétation de List, les individus peuvent à la fois voler et donner de l'argent à un inconnu imaginaire. Et, avant que le jeu ne puisse commencer, les joueurs devaient effectuer des tâches banales, telles que les lettres d'estampage avec leurs noms. En fin de compte, seulement 6% des participants ont choisi de partager l'argent, les 66% restants le gardant pour eux-mêmes.

Certains des problèmes les plus difficiles ont certaines des réponses les plus simples.

Tout le monde a connu la frustration de faire face à un problème difficile qui refuse de partir, peu importe à quel point vous essayez. C'est précisément ce que les scientifiques traversent quotidiennement. Que sont-ils censés faire lorsqu'il n'y a pas de solutions en vue? Ils amassent des informations afin d'analyser objectivement la situation et de déterminer les raisons profondes. Comme cela s'est produit dans un hôpital de Vienne en 1847, cette technique peut même être vitale dans certains cas. À l'époque, une femme en bonne santé sur six qui a accouché dans un hôpital risquait de contracter une fièvre puerpérale potentiellement mortelle. Ignatz Semmelweis a pris la décision de prendre cette question en collectant autant d'informations qu'il le pouvait sur la situation.

Dans ses recherches, il a constaté que les femmes qui accouchaient à la maison ou dans les femmes des sages-femmes étaient beaucoup moins susceptibles d'obtenir de la fièvre que les femmes qui ont accouché dans les hôpitaux des médecins masculins. Quelques jours plus tard, la nouvelle a annoncé la mort d'un médecin après avoir coupé son doigt lors d'une autopsie et s'est contaminé par des particules cadavériques. Les médecins masculins qui ont effectué l'autopsie se sont ensuite rendus directement à la station de naissance, où ils ont transmis des particules cadavériques aux dames qui étaient sur le point d'accoucher. La réponse était simple - ils avaient juste besoin de se laver les mains! L'obtention d'informations facilite également l'identification des problèmes qui n'auraient pas été évidents auparavant. Les solutions aux problèmes nouvellement découverts conduisent à l'invention, comme ce fut le cas dans les années 1950, lorsque Henry Ford a commencé à travailler avec des données d'accidents automobiles pour développer le modèle T.

Les décès des accidents étaient une source importante de mortalité au cours de la période, représentant 40 000 décès chaque année. Robert Strange McNamara a été recruté par Ford pour recueillir et analyser les données afin de faire de la conduite une expérience plus sûre. McNamara a constaté que la majorité des blessures étaient causées par les têtes des passagers s'effondrant contre les volants et le pare-brise à la suite de la collision. Pour cette raison, plusieurs designers ont tenté de rendre les roues plus douces afin de réduire la fatigue. Au lieu de se concentrer sur la question du même point de vue que les données, McNamara l'a abordé sous une perspective différente: pourquoi ne pas simplement empêcher la tête de se déplacer en premier lieu? La conclusion était un remède simple et à faible coût qui peut réduire le risque de mortalité jusqu'à 70%: la ceinture de sécurité!

Il est difficile de lutter contre le réchauffement climatique en raison des malentendus qui l'entourent.

Le réchauffement climatique est considéré comme l'un des dangers les plus graves pour la survivssal humain, selon la communauté scientifique. Alors pourquoi ne faisons-nous pas plus pour résoudre ce problème? Le réchauffement climatique est un nouveau phénomène causé par l'activité humaine; Cependant, nous ne comprenons pas encore comment ni dans quelle mesure cela se produit. Parce que nous n'avons aucun moyen de savoir quelle est la taille de notre influence ou si cela entraînera une catastrophe ou non, il est difficile d'avoir une discussion publique impartiale sur l'objet. En outre, le fait que les débats sur le réchauffement climatique soient affectés par des idées fausses persistantes n'aide pas. Par exemple, les automobiles et l'industrie sont toujours présentées comme les principaux moteurs du réchauffement climatique. Cependant, les ruminants du monde, en particulier les vaches, sont responsables de 50% de plus d'émissions de gaz à effet de serre que l'industrie du transport entièrement combinée.

Alors pourquoi ne pas collecter et analyser des données supplémentaires afin de déterminer les variables qui stimulent vraiment le changement climatique? La vérité est que le réchauffement climatique est un problème très compliqué, avec un certain nombre d'indications à prendre en considération, comme indiqué précédemment. En outre, les climatologues ne sont pas en mesure d'effectuer des essais, ce qui signifie qu'ils ne sont pas en mesure de déterminer quelles politiques sont les plus efficaces pour réduire le réchauffement climatique. Nos tentatives de lutte contre le réchauffement climatique sont également entravées par des externalités négatives. Les externalités négatives sont des conséquences qui sont ressenties par un grand nombre d'individus mais qui ne sont pas ressenties par ceux qui en sont responsables. La consommation excessive de viande d'Occidentaux - ainsi que les gaz à effet de serre générés par les vaches - est un contributeur majeur à l'élévation du niveau de la mer et à la submergence d'une petite île dans le Pacifique Sud, par exemple.

Malheureusement, si vous êtes responsable mais que vous n'avez pas à faire face aux répercussions de vos actions, il est douteux que vous modifiez votre comportement pour le mieux. Des initiatives telles que le film d'Al Gore An Inconvenient Truth et son Alliance for Climate Protection ont tenté d'augmenter la sensibilisation, avec des degrés de succès variés, du changement climatique. Nous ne modifierons pas notre comportement tant que nous ne recevrons pas les incitations à le faire, c'est pourquoi le réchauffement climatique est si difficile. Cependant, il peut y avoir un remède rapide disponible - en avez-vous entendu parler? Plus d'informations peuvent être trouvées dans la note finale!

Selon les statistiques, nous pouvons lutter contre le réchauffement climatique en augmentant la pollution plutôt qu'en le diminuant.

Les gens hésitent à mettre de l'argent de côté pour éviter un futur problème, car il est toujours possible qu'un remède plus abordable et opportun puisse émerger. Il peut vraiment y avoir une méthode rapide et rentable pour lutter contre le réchauffement climatique - il semble tout simplement paradoxal à première vue. Pour mieux comprendre comment cela fonctionne, nous devons revenir à 1991 et l'éruption du Volcano Mount Pinatubo. Deux ans se sont écoulés avant que la brume dans l'air ne soit dégagée à la suite de l'éruption massive. Étonnamment, la planète s'est refroidie tout au long de cette période, et les bois ont augmenté de manière plus agressive en conséquence. Nathan Myhrvold, ancien directeur de la technologie de Microsoft, qui est maintenant chercheur chez Intellectual Ventures à Seattle, a eu une idée après y avoir réfléchi: pourquoi ne pas essayer d'imiter ce processus en affectant la météo?

La géo-ingénierie, ou l'acte d'interférer dans le système climatique mondial, peut être la clé pour inverser les effets du changement climatique. Il a été révélé dans une étude de 1992 par la National Academy of Sciences que pomper le dioxyde de soufre dans la stratosphère pourrait refroidir le globe - il ne s'agissait qu'augmenter le plus élevé que ce que l'industrie faisait à l'époque! 100 000 tonnes de dioxyde de soufre injectées dans l'atmosphère par an pourraient inverser le réchauffement dans l'Arctique et le diminuer dans l'hémisphère nord s'il était soigneusement positionné. La seule chose que nous devions faire est d'utiliser des installations électriques existantes et de pomper les polluants d'eux dans la stratosphère à l'aide d'un appareil en forme de tuyau. La couverture de Budyko est le nom donné à la couverture brumeuse générée à la suite de l'expérience, en l'honneur d'un climatologue russe. Cette technique serait non seulement peu coûteuse et simple, mais elle serait également réversible si elle ne fonctionnait pas comme prévu.

Oui, il semble un peu étrange de lutter contre les effets de la pollution de l'air en provoquant plus de pollution, mais les preuves suggèrent que cela peut être efficace. Considérez que cela ne coûterait que 250 millions de dollars, soit 50 millions de dollars de moins que l'organisation d'Al Gore dépenser chaque année pour sensibiliser le public au changement climatique.

SuperFreakonomics est un livre qui a un résumé final.

Le thème principal de ce livre est que le comportement humain peut être considérablement compris avec succès lorsque les statistiques sont utilisées pour aider à l'analyse. Trouver des réponses aux problèmes de longue date et faire du monde un meilleur endroit peuvent être accomplis via la collecte de données, poser les questions appropriées et être objectif. Conseil pour l'action: vous ne pouvez jamais avoir trop d'informations! Chaque fois que vous vous retrouvez face à un problème que vous ne pouvez pas sembler résoudre, commencez par vous dissocier de toute idée préconçue sur la situation. Êtes-vous d'avis que votre chat fait pipi sur le sol le mercredi car c'est un mardi? Cela semble improbable. Commencez à rassembler autant d'informations que possible afin d'identifier les indications les plus significatives. Que faites-vous le mercredi et que fait votre chat le mercredi aussi? Que mange exactement? Essayez de comprendre comment vous pouvez affecter ces indications afin d'arriver à une solution à votre problème. Peut-être que votre chat se sent seul à la suite des longues heures de travail le mercredi, et il tente d'attirer votre attention. La lecture plus approfondie est recommandée: Quand voler une banque, écrite par Steven D. Levitt et Stephen J. Dubner, est un livre sur la façon de voler une banque. Quand voler une banque (2015) est une compilation d'essais publiés à l'origine sur le blog Freakonomics sur Freakonomics.com, qui fonctionne depuis 10 ans et qui va toujours fort aujourd'hui. Levitt et Dubner concentrent leur attention sur l'inattendu et le partager étrange, discutant de quoi que ce soit de la raison pour laquelle vous devriez éviter quelqu'un avec le deuxième prénom Wayne pour savoir pourquoi certains d'entre nous devraient avoir plus de sexe que d'autres dans leur livre.

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Écrit par BrookPad Équipe basée sur Superfreakonomics de Steven D. Levitt et Stephen J. Dubner



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