De tolv keiserene av Suetonius

Ancient Roman History Architectural History Architecture History Political Structures Suetonius The Twelve Caesars

Et blikk inn i triumfene og tragediene til Romerrikets første tolv keisere

The Twelve Caesars by Suetonius

Kjøp bok - The Twelve Caesars av Suetonius

Hva er handlingen i romanen De tolv keiserene?

De tolv Cæsarene (121 e.Kr.) er et av de mest levende biografiske verkene som noen gang er skrevet og regnes for å være et av de største litteraturverkene som noen gang er laget. Den forteller om livene til individene som hadde den ultimate autoriteten i Roma etter byens overgang fra en republikk til et imperium i 27 fvt, og er til tider meningsfull, spektakulær og dramatisk. Suetonius var intimt kjent med hofflivet, etter å ha tjent som privatsekretær for en av disse keiserne, Hadrian, på et tidspunkt i karrieren. Som et resultat av sin forskning er han i stand til å gi innsikt i høydepunktene og lavpunktene i imperiets første år, og å belyse både dets angivelig overnaturlige keiseres dyder og deres altfor menneskelige mangler i boken De tolv keiserene. .

Hvem er det som leser boken De tolv keiserene?

  • Historientusiaster og klassisister
  • Drama- og intrigefans vil like denne boken.

Hvem er egentlig Suetonius?

Gaius Suetonius Tranquillus ble født i 69 e.Kr. i en rik romersk familie. Han var sønn av en velstående romersk familie. I tillegg til biografier om fremtredende personer på sin tid, publiserte han studier om et bredt spekter av emner, inkludert rollen som kurtisaner spilte i politisk liv, poesi og romersk kultur. Han var også en produktiv forsker og tenker. Det keiserlige hoffet ble også betjent av Suetonius gjennom keiserne Trajan og Hadrians regjeringstid, blant andre ganger. Suetonius' mest kjente bok, The Twelve Caesars, ble skrevet i 122 e.Kr., noe som gjør den til hans siste verk.

Hva er det egentlig for meg? Romas herskere var fascinerende mennesker, og denne boken forteller deres historie.

 Romerriket, som strakte seg fra Nord-England til Sahara-ørkenen, fra Portugal til Midtøsten, var et av de mektigste imperiene i historien, og strakte seg over et stort område. Og i sentrum av dette enorme imperiet regjerte en enkelt mann som hadde full kontroll over alt: keiseren. Romas herskere kan være hyggelige eller forferdelige, medfølende eller grusomme, rasjonelle eller forvirrede; de kan til og med være gale. I disse notatene skal vi først og fremst se på keiserne i Roma, sett gjennom øynene til Suetonius, den romerske historikeren. Vi skal se på deres suksesser og tragedier, deres dårskap og laster, og alt i mellom. Det er en fascinerende fortelling. Så la oss starte denne festen. Blant temaene som dekkes i disse notatene er hvordan Cæsar kom til å ha fullstendig autoritet, hvorfor så mange keisere døde for tidlig, og hvordan forestillingen om at Nero fiklet mens Roma brant oppstod.

Julius Cæsar var en barsk og ambisiøs leder.

 Denne scenen finner sted rundt 85 fvt, da en ung gutt på 15 år sørger over tapet av faren sin. Som følge av familiepatriarkens død har unggutten overtatt som leder av hjemmet sitt. Julius Cæsar var hans fornavn. Å bli voksen er en vanskelig periode i verden. Roma er oppslukt av en borgerkrig mellom plebeiske populister og et konservativt aristokrati som har vart i flere tiår. Aristokratiet vant etter en blodig kamp. Sulla, en konservativ kommandør, ble utnevnt til landets første diktator. Caesar, nevøen til en av populistenes mest anerkjente ledere, Gaius Marius, ble et potensielt mål som et resultat. Han var blitt fratatt arven og ble tvunget til å gå i skjul som et resultat. Sulla tilgir ham til slutt, men han gjør det med et snev av redsel i stemmen mens han leverer proklamasjonen. Caesar, hevder han, hadde alle egenskapene til en mann som en dag ville bringe republikken på kne. Han er ikke helt feil.

Cæsar venter ikke på å se om Sulla ombestemmer seg om benådningen, og han trenger ikke å Han forlot Roma for å tjene i republikkens hær. Men innen 78 fvt var diktatoren død og Cæsar hadde kommet tilbake til makten. Den unge fyren er, i likhet med onkelen sin, en brennende populist som tilfeldigvis også er en stor offentlig foredragsholder. I disse årene etablerte han seg som en årvåken mot elitekorrupsjon, så vel som en talsmann for det vanlige folk hvis rettigheter han kjempet for i Romas domstoler og domstoler. Caesar er en brutal motstander, som alle som krysser ham raskt oppdager.

Når han blir bortført av pirater mens han krysser Egeerhavet, gjør han det klart at han mener alvor. Kidnapperne hans vil ha 20 talenter sølv i bytte mot at han blir løslatt. Cæsar er rasende over dette tallet, som han anser som altfor lavt. Han insisterer på å øke den til 50 talenter, som er mer enn 3000 pund sølv. De gjør det, og løsepengene betales til piratene. Dette er imidlertid ikke konklusjonen på historien. Etter å ha blitt tatt til fange lover Caesar fangstmennene sine at han vil spore opp og drepe hver eneste av dem så snart han blir løslatt. De tror han tuller, men han er virkelig seriøs. Da han kom tilbake til Egeerhavet, bygde han en flåte av skip. Caesar fulgte løftet sitt etter å ha sporet opp piratene. Han får dem myrdet og likene deres spikret på et kors.

I 69 fvt var Julius Caesars politiske karriere allerede godt i gang. Det var året han ble utnevnt til å administrere økonomien til byen Roma. Han, derimot, begynte å bli opphisset. I løpet av samme tidsperiode hadde Alexander den store erobret hele kloden. Hva har han derimot fått til? Det har vært noen få seire her og der, men ingenting egentlig historisk. Det kommer til å endre seg.

Julius Cæsar var et militært geni som også var en stor taler.

 I møte med Cæsars økende autoritet, begynner konservative og aristokrater å uttrykke bekymring for fremtiden hans. Det er ikke vanskelig å forstå hvorfor. Her er en ung fyr med mye potensial som kommer fra en veldig radikal bakgrunn og har militær erfaring. Videre har han øret til arbeiderne og middelklassen. Så er det hans forkjærlighet for å arrangere gladiatorshow, som mange mener var et triks for å samle en privat hær i hovedstaden i den romerske republikken. Ideen om å bruke disse krigerne til å angripe Senatet og etablere Cæsar som øverste leder har til og med blitt fløt i visse kretser. Redde senatorer gikk raskt for å vedta en regel som begrenset antallet gladiatorer som hver enkelt kunne beholde i byen Roma. Cæsar har fått overtaket på dem. Caesar, derimot, trengte ikke sin egen personlige hær. Han har blikket rettet mot republikkens hær.

I 60 fvt stilte Julius Cæsar til stillingen som konsul, den høyeste politiske stillingen i bystaten Roma. De konservative legger alt de har i å hindre ham i å vinne. Til og med Cato, en senator kjent for sin integritet, støttet å kjøpe stemmer for å hindre Cæsar fra å bli president. Ingenting av det betyr noe siden Cæsar vant i valget. Som en del av sitt første år som konsul, installerte Caesar seg som guvernør i forskjellige romerske provinser, inkludert Cisalpine Gallia i det nordøstlige Italia og Illyricum, som nå er i dagens Serbia og Montenegro. Dette setter ham i direkte ansvar for fire legioner, totalt rundt 14 000 soldater. Han har en sterk følelse av at storheten er nær for hånden.

Cæsar har eksepsjonelle militære lederegenskaper. Menn under hans ledelse blir ikke omtalt som tropper, men snarere som «kamerater». Som et resultat av deres tap i kamp, ​​nektet Cæsar å klippe håret eller barbere skjegget før de døde var stilt tilbake for retten.Denne typen lederskap genererer lojalitet – så vel som mot – hos sine tilhengere. En alliert av Cæsar fanger hekken til et fiendtlig fartøy under et av kampene på havet. Et blad skjærer gjennom hånden hans og kutter den. Uredd går han om bord i skipet og, kun bevæpnet med skjoldet sitt, skyver han angriperne av dekk. Da Cæsar vendte tilbake til Roma med troppene sine i 49 fvt, hadde han underlagt de germanske stammene som hadde invadert republikkens nordlige grenser. Etter det bryter det ut en borgerkrig, med Cæsar på vinnersiden denne gangen. Han tar rollen som diktator og har fullstendig og total autoritet.

Han har knapt makten på fem år, men han bruker den tiden til å endre historiens gang fundamentalt. Hans regjeringstid fremskyndet den romerske republikkens fall og fremveksten av Romerriket i stedet. Fra dette tidspunktet vil enkeltpersoner som kan hevde å være avledet fra Cæsar regjere over byen Roma.

Octavian er en utspekulert strateg.

 Cæsar er sikker på sin egen betydning for byen Roma: «Hvis noe skjer med meg, vil en ny borgerkrig bryte ut», erklærer han. Det er i 44 fvt at profetien hans går i oppfyllelse, da en gjeng senatorer stikker ham tjuetre ganger i brystet. Roma er midt i en krise. Cæsars plebeiske tilhengere er fast bestemt på å hevne helten sin, som de tror ble myrdet av feigt aristokrati. Attentatmennene ser på seg selv som helter i seg selv. Disse personene stoppet diktatoren Cæsar fra å styrte republikken og etablere seg som dens hersker. Spørsmålet nå er hvem som skal styre Roma neste gang – en annen diktator eller en kommende keiser i Cæsars mønster? Etter Cæsars død var det tre potensielle etterfølgere til tronen.

Brutus og Cassius, senatorene som planla Cæsars attentat, representerer en retur til antikkens republikk og gjenopprettingen av den romerske levemåten. Kommandanten Mark Antony, en venn av Cæsar, var for enda en annen. militærdiktatur. Så er det Octavian, Cæsars 18 år gamle adoptivsønn, som kommer inn i bildet. Hva tror han egentlig på? Det er vanskelig å si, men det er åpenbart at han har en strategi. Antony brukte offentlig sinne for å tvinge Brutus og Cassius i eksil i Hellas, hvor de forblir. De fortsetter imidlertid å være en fare, siden man aldri vet når de kan bli tilkalt tilbake til Roma i spissen for en militærekspedisjon. For å få slutt på denne trusselen slo Octavian og Antony seg sammen. Hver mann leder en hær inn i Hellas, og i slaget ved Filippi i 42 fvt blir Brutus og Cassius sine styrker ødelagt av romerne.

Etter å ha myrdet Brutus, frakter Octavian hodet til Roma, hvor det blir plassert ved foten av Cæsars monument. På slagmarken var han like ubøyelig som adoptivfaren hans var hjemme. I ett tilfelle, når innsatte som venter på henrettelse spør om muligheten for å motta en hederlig begravelse, svarer han med å foreslå at de tar opp saken med «ådslerne». Men freden som var opprettet mellom Octavian og Antony raste sammen da Antony og Cleopatra, herskerne i Egypt, ble kjærester.

Octavian lyktes med å overbevise senatet om at dette var en forløper til et angrep på byen Roma. Hvordan? Kleopatra og Cæsar var på sin side også kjærester. Caesarion, Cleopatra og Cæsars sønn, ble født som et resultat av forholdet deres, og Cleopatra erklærte ham for å være Cæsars legitime etterfølger. Fra Romas perspektiv ser det ut til at Antony forsøkte å bruke denne påstanden som et forhandlingskort. Antonys tropper ble beseiret av Octavians hær i 31 fvt, med godkjenning av senatet. Antony og Cleopatra begår begge selvmord, og Caesarion blir myrdet. Tross alt kan det bare være én Cæsars sønn i verden. Etter år med sivil konflikt har byen Roma fått tilbake roen.Det er Octavian som tjener som lynchpin for denne kolonien. I 17 fvt, etter litt mer enn et tiår med diktatur, tok han navnet Augustus og steg opp til stillingen som keiser av byen Roma.

Augustus var en beskjeden og sparsommelig person.

Etter attentatet på Julius Cæsar erklærer Augustus seg selv Imperator Cæsar Divi Filius – Kommandør Cæsar, det guddommeliges Sønn – og overtar tittelen Keiser Cæsar Divi Filius. August ser ut til å motta gunstig behandling fra gudene. Rikdommen han tok tilbake fra Kleopatras statskasse i Egypt bidro til sluttføringen av fredsavtalen hans. Etter avslutningen av borgerkrigene blomstret handelen. Nok en gang øker Romas velstand, og imperiet begynner å spre seg igjen. Dette markerer begynnelsen på Pax Romana – den 200 år lange perioden med romersk fred og ro. Hvordan er Augustus sin personlighet? Sønnen til guden Cæsar forventes å være en tyrann, eller i det minste å være en mann fylt med imperialistisk arroganse, men Suetonius maler et helt annet bilde av ham.

Augustus' residens var på Palatinerhøyden, en av Romas syv åser som historisk sett har tjent som residens for byens elite. Selv om det er en passende praktfull ramme for en keiser, skiller hans bolig og levesett seg ut i forhold til naboene. I stedet for marmor har han valgt å få huset sitt bygget av enkel murstein. Den har ikke det utsmykkede flisgulvet som de rike liker, og møblene er like grunnleggende og utilitaristiske som det man ser hjemme hos vanlige mennesker.

Augustus sine forbruksvaner var også sparsommelige. Han kler seg ikke i den prangende keiserlige drakten som tradisjonelt bæres av keisere, i stedet velger han de håndvevde klærne som hans kone og døtre lager for ham. Buffeter er heller ikke hans favorittmat; i stedet foretrekker han maten til vanlige mennesker: grovt brød, ferskpresset ost, grønne fikener og fersk fisk fra Middelhavet rundt. Når det kommer til alkohol, drikker han aldri mer enn tre glass vin på én gang. Augustus, ifølge Suetonius, var en vakker og elegant mann, selv i høy alder, men han så ut til å være likegyldig med sitt fysiske utseende. Til det punktet irriterer pleie ham fordi det forstyrrer viktigere saker. Han beordrer tre barberere til å trimme håret eller barbere skjegget samtidig for å få utført disse ubehagelige oppgavene så raskt som mulig. Augustus leser brevet sitt mens de jobber.

Keiserens mest karakteristiske trekk er derimot hans rolige ansikt. Etter å ha blitt gitt audiens hos Augustus under et militært felttog i Alpene, skal en gallisk leder ha tilstått at han hadde tenkt å kaste keiseren over en klippe etter å ha fått audiens hos ham. I følge sjefen, "ville jeg ha fulgt planen min hvis det ikke hadde vært for synet av det rolige ansiktet som myknet hjertet mitt."

Caligula var sønn av en romersk guddom.

Gaius Caesar erstattet Tiberius som keiser i år 37 e.Kr. Romerne er ikke veldig kjent med Gaius, eller Caligula, som han er mer kjent - kallenavnet hans, "Little Boot," oversettes som "Little Boot" på latin. De var imidlertid kjent med - og glad i - faren hans, Germanicus. Germanicus var legemliggjørelsen av idealet om den perfekte romerske mannen gjennom hele livet. Han var en strålende taler på både latin og gresk, og han var i stand til å sitere, på et innfall, de litterære mesterverkene til begge språk uten å nøle. Foruten sin evne til å håndtere et sverd, var han også kjent for sin tapperhet og dyktighet i hånd-til-hånd-kamp. Han var en mønsterborger borte fra slagmarken, like elegant som han var godhjertet i samspillet med andre.

Augustus hadde vurdert å utnevne Germanicus til sin etterfølger, men til slutt valgte han Tiberius som sin etterfølger. Da Germanicus døde, i 37 e.Kr., hadde han allerede gått bort selv. Caligula var den eneste som var igjen. "Little Boot" var forventet å gå inn i noen enorme sko. Caligula lyktes med å få det romerske folkets hengivenhet for sin far. Romas borgere samles i gatene for å få et syn av ham mens han følger gravferden til Tiberius. Tilskuere roper ut til ham og bruker hengivenhetsord som "stjerne", "baby", "kjæledyr" og "kylling", blant annet.

Caligula ble Romerrikets tredje keiser da Senatet overveldende ga ham ubegrenset autoritet, og etablerte ham som Romerrikets tredje keiser. I løpet av de første månedene av hans regjering etablerte han seg som en populær og kompetent konge, og hans popularitet vokste derfra. Under hans regjering lot han eksil vende tilbake til Roma, og forsonet familier som hadde blitt revet fra hverandre av politikk, og han benådet straffedømte som var blitt anklaget for forbrytelser under Tiberius. I bytte for eliminering av foraktede skatter, arrangeres enorme gladiator- og racingforestillinger til glede for allmennheten. Noe er imidlertid ikke helt riktig. Før hans død søkte Tiberius råd fra en astrolog ved navn Thrasyllus om hvem som skulle erstatte ham som keiser. Caligula ble informert av Thrasyllus om at han ikke hadde større sjanse til å bli keiser enn han hadde til å krysse Napolibukta på egne ben.

Caligula ble hjemsøkt av denne profetien. Deretter samler han hvert kommersielle skip han kan få tak i og ankrer dem i en linje som strekker seg tre mil fra Baiae til Puteoli, to steder på hver sin side av Guineabukta. Skipene er brettet opp og skitt har blitt stablet oppå dem, og danner en kunstig "vei" over havet for å lette skipsfarten. Caligula marsjerte hardnakket opp og ned denne bisarre konstruksjonen i to dager, helt uvitende om alt rundt ham. Det varsler begynnelsen på noe stort.

Caligulas bortgang representerer veltet av et monster.

Som et resultat av denne delingen deler Suetonius Caligulas regjeringstid inn i to perioder: epoken hvor han regjerte som keiser, og perioden hvor han regjerte som et "monster". Til slutt er det i denne andre drakten han setter sitt preg på historiske hendelser. Caligula anså seg selv for å være en gud i sin egen fantasi. Han mente at romerne burde anerkjenne dette, så han konstruerte et tempel dedikert til sin egen guddommelighet. I midten av strukturen er en forgylt statue av monarken i naturlig størrelse. En sirkel av skulpturer av de andre gudene er reist rundt den, hodene deres fjernet og erstattet med deres egne likheter. Prester, på den annen side, ofrer ham i form av flamingoer, påfugler, fasaner og høner. Caligulas stolthet er imidlertid ikke hans eneste feil; det er hans brutalitet som utmerker ham som et ekte monster. Han bruker bare sjelden autoriteten sin uten også å misbruke den.

Tenk på karakterene til Gaius Piso og Livia Orestilla. Gitt Pisos posisjon som senator, er det bare naturlig at han ber om keiserens velsignelse for bryllupet sitt. Men på feiringsfesten uttrykker Caligula misnøye med noe Piso sier. Deretter instruerer han mennene sine om å frakte Orestilla tilbake til sin egen bolig, noe de raskt gjør. Han løslater henne etter noen dager, men etter å ha oppdaget at hun fortsatt planlegger å gifte seg med Piso, ekskommuniserer han henne fra byen Roma. Etter å ha fått vite at hun var barnebarnet til en kjent skjønnhet, beordret keiseren henrettelsen av Lollia Paulina, kona til en konsulær hærkaptein ved navn Gaius Memmius. Caligula, derimot, hadde allerede blitt lei av henne. I stedet for å utvise Paulina, forbød han henne noen gang å ha seksuell omgang med en mann igjen.

Selv Caesonia, damen som han ser ut til å ha en ekte kjærlighet til, blir utsatt for alvorlige overgrep. Han ydmyker henne foran vennene sine og forteller henne at han ikke vil gifte seg med henne før hun har gitt ham et barn av henne selv. Kunngjøringen om fødselen og ekteskapet ble gjort samtidig av Caligula på tidspunktet for fødselen. I løpet av tiden økte Caligulas tørst etter brutalitet. Foreløpig er det tilstrekkelig å ydmyke medlemmer av Senatet, for eksempel ved å beordre tjenestemenn til å løpe kilometervis bak vognen hans eller true med å få hesten hans utnevnt til generalkonsul. I de påfølgende dagene inviterer han de som har fornærmet ham til å komme foran ham i kamrene hans - etter å ha allerede skjult beordret attentatet deres på forhånd. Som et resultat av at de ikke ankom, gjorde han den tilfeldige observasjonen at de må ha begått selvmord. Andre ganger, tilsynelatende på et innfall, stenger han ned kornmagasinene, noe som får innbyggerne i Roma til å sulte.

Denne typen despoti er utålelig. Misfornøyde tropper som jobbet i samarbeid med Caligulas politiske motstandere i senatet myrdet den 28 år gamle keiseren i 41 e.Kr. Sitat "Caligulas brutalitet kunne sees i alt han sa og gjorde, selv under hans timer med fritid, nytelse og banketter," skriver forfatteren.

Claudius: en hersker som virker usannsynlig og engstelig.

 Caligula har blitt myrdet! Nyheten om drapet hans nådde det keiserlige palasset på Palatinerhøyden så snart den ble mottatt. Når Claudius, Caligulas 51 år gamle onkel, får nyhetene, antar han at han blir det neste offeret. Faktisk resulterer palasskupp ofte i døden til både keiseren og hans nærmeste mannlige slektninger, noe som er fornuftig. Claudius gjemmer seg bak et gardin når han hører skritt utenfor palasset, noe som indikerer at tiden begynner å bli knapp. Føttene hans ble oppdaget av en soldat. Det virker som om gardinen er trukket tilbake. Claudius går på kne og forventer å bli truffet av et sverd, og ber om tilgivelse fra publikum. Hammeren treffer aldri målet. I stedet uttrykker soldaten sin beundring for Romas nye hersker.

Så langt har ikke Claudius sitt liv vært spesielt gledelig, noe som er forståelig. Riktignok har han fått mange utmerkelser - han er tross alt en direkte etterkommer av selveste Julius Caesar. Han har derimot aldri vært ved utmerket helse. Han har epileptiske kramper og går med en merkelig halting, noe som er uvanlig for ham. Når han snakker, stammer han og sikler, noe som tyder på at han er spent. Gjennom hele livet har han blitt utsatt for ustanselig latterliggjøring. Spesielt Caligula hadde glede av å ydmyke ham. Det ser ut til at Claudius så vidt unngikk døden under Caligulas regjeringstid fordi keiseren hadde glede av å ydmyke ham og få ham til å se dårlig ut. Når Claudius blir keiser, tar det slutt på hån. Hans generelle helse har også forbedret seg betydelig. Han er derimot lammet av redsel. Dette er også forståelig.

Claudius mister aldri sitt bilde som en mann som er usedvanlig svak, og dette gir motstanderne grunn til å være redde for ham. Et dusin komplotter ble lansert mot ham gjennom hans tretten år ved makten. Plotterne er vanligvis nærme når du trenger dem. En intrige er planlagt av hans egne slaver; en annen er dannet av hans kone, Messalina; og en tredje er klekket ut av de høyest rangerte senatorene i byen Roma. Claudius mentale helse forverres i hvert tilfelle, til tross for at motstanderne hans blir pågrepet og henrettet. Han blir mer uberegnelig og stiller spørsmål ved hvorfor personene han har drept ikke er ved spisebordet sammen med ham. Ikke en ekkel spøk av den typen som Caligula likte å lage, men ekte forvirring fra publikums side. Hans styre er derimot ikke uten prestasjoner.For eksempel var det Claudius som fullførte erobringen av Storbritannia som hadde startet mange år tidligere under ledelse av Julius Caesar

Claudius' lykke tar slutt i år 54 e.Kr., da han, sammen med hele senatet, blir myrdet. Suetonius nevner noen mulige mistenkte, inkludert hans fjerde kone, Agrippina, som er anklaget for å ha lagt gift inn i favorittsoppretten mens han sov.

Nero er en forfengelig og ufullkommen person.

 Når Claudius gifter seg med Agrippina, adopterer han sønnen hennes, Nero, som vokser opp under hans omsorg. Det setter Nero som den neste i rekkefølgen, som er en av grunnene til at mange tror Agrippina var ansvarlig for å forgifte Claudius sitt måltid. Han var 16 år gammel da han ble kronet til keiser på trappen til det kongelige palasset. Han ser ut til å være en vellykket hersker. Som en hyllest til Augustus legger han stor vekt på vennlighet og mildhet fra hans side. Han senker skattene som faller tyngst på ryggen til vanlige folk og bruker sine egne penger på å utvide Romas bymurer og bygge et nytt kanalsystem. Når han blir bedt om å signere henrettelsesordrene, sukker han og sier at han skulle ønske han aldri hadde hatt det. lærte å skrive, siden det ville ha reddet livet hans. Dessverre er det hele en sceneproduksjon.

Når den unge keiserens tanker kommer på villspor, dagdrømmer han ikke om Romas storhet, men heller om sin egen kjendis. Fremfor alt streber han etter å bli anerkjent som en virkelig stor artist. Han øver på lyren, et strengeinstrument som ser ut som en bitteliten harpe som han holder i hendene, og han jobber med å forbedre sangstemmen. For å gjøre dette tilbringer han dager med å ligge på ryggen med en stor blyvekt festet over brystet. I tillegg bruker han klyster for å opprettholde en sunn vekt og unngår å spise epler, som antas å være skadelig for stemmebåndene. Resultatene av forsøkene hans er utilstrekkelige, ifølge Suetonius, som karakteriserer stemmen hans som "svak og barsk."

Nero er derimot fornøyd med utviklingen. Etter å ha sitert et gresk ordtak som sier at uhørte sanger aldri er hyggelige, begynte han å arrangere konserter for de høyere klassene i Roma. Neros forestillinger har vært kjent for å vare i mer enn 10 timer, og besøkende har ikke lov til å forlate lokalene i løpet av den tiden. Den eneste utveien er å falle død ned, eller i det minste se ut til å være død, og bli tatt ut på en båre – et bedrag som mer enn noen få deltakere klarte å gjennomføre.

Nero var fascinert av en rekke kunster, inkludert musikk, men han hadde også et ønske om å gjenoppbygge Romas arkitektoniske stoff. I år 65 e.Kr. oppslukte en katastrofal brann byen og ødela dens historiske kjerne fullstendig. Mange romere tror at Nero satte fyren for å oppfylle sitt mål om å forvandle hovedstaden til noe mer som ham selv. Er det mulig at Nero var den som startet brannen? Suetonius tror han gjorde det, og det er i disse passasjene vi kan spore opprinnelsen til forestillingen om at Nero satt og gjorde ingenting mens Roma brant. Ifølge Suetonius klatret Nero opp i et tårn med utsikt over byen og sang deretter hele den dramatiske komposisjonen The Fall of Troy mens han sto der og så på brannen.

Neros utskeielser førte til hans bortgang.

Etter den store brannen i Roma, som skjedde i 65 e.Kr., begynte ting å bli dårligere. Senatorer planlegger å styrte sin innbilske monark, men planen deres blir hindret. Neros posisjon er nå sikrere enn den noen gang har vært. Han har nå et tomt lerret han kan oppfylle sine kreative ambisjoner på, takket være vraket av byen rundt ham. Det er bare ett problem: han har allerede tappet den keiserlige statskassen for alle dens midler. Dette kontantstrømproblemet ble raskt løst av Nero, som konfiskerte rikdommene til kjøpmenn, aristokrater og familiemedlemmer – selv ved å myrde dem – for å lindre situasjonen.Det romerske aristokratiet begynte å lete etter et alternativ til keiseren sin fordi de var redde for å miste livet. Ifølge Nero er rikdom ment å være bortkastet, og de som er ansvarlige for pengene deres anses som snåle. Som han berømt observerte, "ekte herrer kaster konstant pengene sine rundt."

Han streber etter å leve opp til sine egne forventninger. I tillegg har han aldri på seg de samme klærne mer enn én gang og spiller rikdommene sine på utfallet av et enkelt terningkast. Når han finner noen han liker, overøser han dem med gaver. En gladiator ved navn Spiculus og en lyremusiker ved navn Menecrates kommer til å eie den typen eiendommer som tidligere var utpekt til krigshelter på denne måten. Hestene og muldyrene som trekker vognen hans og bærer eiendelene hans er begge skodd med sølv, og det samme er vognen hans. Hvis han velger å reise med båt, er elvebredden og strendene i bukter oversådd med provisoriske bordeller for å ta imot ham under hele reisen. Spørsmålet er, hvor får han pengene til å betale for alle disse ekstravagansene? Med ett ord er det et tyveri.

Hele familiens formue blir konfiskert, og advokatene som utarbeidet testamentet, blir bøtelagt dersom en adelsmann går bort og ikke etterlater ham en betydelig nok del av arven. På markedsdagen sender han ut operatører for å selge ulovlige stofffargestoffer til intetanende kunder som ikke er klar over kjøpet deres. En grossist som kjøper en liten mengde av dette fargestoffet blir feilaktig anklaget for brudd på loven og mister selskapet sitt til keiseren som et resultat av denne anklagen. Nero bruker en rekke metoder for å nå sine mål, inkludert drap. Ta for eksempel tanten hans, Domitia, som han gir en dødelig dose avføringsmiddel etter at han oppdaget at hun var sengeliggende på grunn av alvorlig forstoppelse. Han tok arven hennes i besittelse før hun i det hele tatt hadde gått bort.

Når et opprør mot Nero bryter ut i Spania, samler Romas skremte overklasse seg bak hodet på opprøret – en general ved navn Galba – og støtter ham. I 68 e.Kr. anerkjente både senatet og soldatene Galba som keiser og utropte ham til den første romerske keiseren. Nero forplikter seg fordi han mener han ikke har noe annet alternativ.

Galba og Otho regjerte i bare ett år hver, og markerte året for de kortvarige keiserne.

 Når Augustus' kone, Livia, planter et laurbærtre i begynnelsen av sitt styre, blir han den første romerske keiseren. Det blomstrer og blir til slutt kjent som «det julio-claudianske dynastiet». Augustus' arvinger bærer laurbærkranser laget av treets blader, og de tar stiklinger fra dem for å plante nye egne trær. Disse er også symbolske i naturen. Hvis en av spirene dør, antas det at døden til planteren som plantet den er nært forestående. I år 68 e.Kr. er det Livias eget tre som visner ved basen, og bringer uflaks for hele familien. Som et resultat av Neros selvmord er den julio-claudianske linjen offisielt utryddet. Galba, initiativtakeren til opprøret mot Nero, forsøker nå å stige opp til tronen.

Før opprøret hadde han tjent imperiet som en lojal leder og en lojal tjener. Da Caligula inspiserte soldatene sine i Spania, fikk han ros for å spurte 20 kilometer bak keiserens vogn, noe som var rekord på den tiden. Senere oppmuntret hans allierte ham til å ta kontroll over Romerriket etter Caligulas død. Han nektet, og som et resultat vant han takknemligheten til Claudius for resten av livet. Galba, generalen, var godt klar over hvem han trengte å imponere og hvilke fordeler han ville få hvis han gjorde det.

Keiser Galba, derimot, var ikke i virksomheten med å blidgjøre andre. Dette utgjør et dilemma siden troppene hans ikke plasserte ham på tronen på grunn av sitt hjertes godhet, slik man ofte tror. De har blitt tilbudt en betydelig sum penger.Galba nekter å oppfylle løftene sine, og hevder på en hovmodig måte at det er hans vane å "utkreve soldater, ikke å kjøpe dem" Hans forræderi blir ikke tatt lett på av de rundt ham. De tyske legionene i Roma erklærte sin egen leder for keiseren – en general ved navn Vitellius – og la ut på en marsj mot hovedstaden... Mens Galba kjemper for å opprettholde sin posisjon, gjør en ambisiøs senator ved navn Otho sitt eget forsøk å etablere sin egen status.

Kuppet lanseres av Otho, som er rasende over at han har blitt forbigått av Galba, som har utnevnt en senator med mye mindre erfaring som hans erstatter. Det er en enkel oppgave å gjøre. Det er ingen måte at troppene som er stasjonert i hovedstaden ville beskytte en monark de forakter, langt mindre dø i hans forsvar. Som svar på nyhetene om kuppet stormet Galba ut i gatene for å gjenopprette orden, bare for å bli dødelig angrepet og myrdet av en sint folkemengde. Han har bare vært ved makten i Roma i syv måneder. Otho, derimot, levde ikke på lenge, lenge. Etter å ha blitt utropt til keiser i januar i år 69 e.Kr., satset han hele sin fremtid på en avgjørende seier mot Vitellius' tropper. Til slutt overspiller han hånden, og etterlater en god forsvarsposisjon til fordel for å sette i gang et katastrofalt angrep mot den.

En langvarig og dødelig borgerkrig ser nå ut til å være i horisonten. Når Brutus og Cassius' navn blir uttalt, er Otho, som fortsatt ikke har kommet seg etter traumet, ivrig etter å forhindre det. Den 16. april begikk han selvmord ved å stikke seg selv i ryggen med sin egen kniv. Han har bare vært keiser i litt over tre måneder.

Vitellius og Vespasian var bitre rivaler om retten til å styre byen Roma.

 Othos selvmord avverget ikke borgerkrigen som han hadde fryktet skulle inntreffe. Vitellius var en kjent person i den romerske verden. Hans umettelige lyst på luksus er uslukkelig. Statskassa går raskt tom for midler, og han tyr til å legge høye skatter på vanlige folk samtidig som han plyndrer de velstående. Kritikere av slikt tyranni forblir ikke lenge i sine posisjoner. I dette samfunnet blir de heldige forvist, mens de uheldige blir plaget og til og med myrdet. Sommeren 69 e.Kr. hadde mennene fra Romas østlige legioner samlet mot og var forberedt på å gjøre opprør. Hvem vil styre dem, derimot, hvis de lykkes med å velte Vitellius? De ser gjennom en liste over provinsmyndigheter for å finne ut hvem de er. Navnene på individer som har blitt dømt uegnet til å påta seg rollen som keiser har blitt kryssreferanser. På et tidspunkt kommer de over noen de liker: Vespasian.

Til tross for at Vespasian ikke kom fra senatorklassen, som de fleste romerske keisere er valgt fra, hadde han en fremtredende karriere. For eksempel var det Vespasian som var drivkraften bak Claudius' invasjon av Storbritannia på 40-tallet. Et jødisk opprør i Judea ble undertrykt under hans kommando i 66 e.Kr., og han ble betrodd denne oppgaven. Til tross for at han ikke klarte å fullføre seieren, tror alle at han presterte bra. Den eneste lyten på Vespasians plate er et øyeblikk av indiskresjon under Neros regjeringstid som nesten kostet ham livet: han ble tvunget til å flykte etter å ha sovnet under en av den unge keiserens beryktede musikalske konserter, noe som resulterte i hans fange og henrettelse.

Vespasian var en veldig vanskelig person å overtale. Når alt kommer til stykket, inspirerer en merkelig hendelse ham til å kjempe om tronen. Hjemmet hans blir ødelagt når en okse bryter seg inn, sprer personalet og får møblene til å falle ned. Den, derimot, går ned til bakken og bøyer nakken i overgivelse når den ser Vespasian. Det er uten tvil et positivt tegn. Opprøret har begynt. Til tross for at han kommanderte de fineste krigerne imperiet hadde å tilby, ble Vitellius 'posisjon dårligere som et resultat av kontinuerlig press.Legion etter legion, provins etter provins, etter provins, etter provins, etter provins, etter provins, etter provins, etter provins Vitellius prøver å abdisere av frykt for livet - men ingen senator, sorenskriver eller konsul kan bli funnet for å ta hans plass som et resultat av hans innsats.

Når han får beskjed om at Vespasians tropper nærmer seg byens porter, flykter han til keiserpalassets dørvaktkammer for å gjemme seg for fienden. Beliggenheten hans blir oppdaget av en forhåndsvakt, og troppene torturerer ham før de kaster ham ned en trappetrinn. Liket hans blir båret gjennom Romas gater før det blir kastet i Tiber-elven på slutten av filmen. Vespasian ble formelt erklært keiser den 22. desember 69 e.Kr.. Da han etterfulgte sin far, ble han den fjerde mannen i løpet av et enkelt kalenderår som fikk den æren.

Vespasian var en klok og utspekulert hersker.

 I utgangspunktet beskrives Vespasian som å være "forvirret" av sin nye stilling, ifølge Suetonius. Hva slags keiser tror du han vil vise seg å være? Roma hadde blitt en uorganisert og kaotisk by som følge av Neros utskeielser og et år med borgerkrig. Vespasian oppdager løsningen på spørsmålet sitt: han vil gjenopprette imperialistisk disiplin i hele imperiet. Det innebærer å straffe alt som anses å være slappt eller mildt. En fyr som lukter sterkt av parfyme henvender seg til Vespasian for å takke ham for en provisjon, men Vespasian er kvalm av situasjonen og kansellerer sin egen ordre. «Hadde det vært hvitløk, hadde jeg ikke blitt plaget like mye», innrømmet han etterpå. Ved en annen anledning fikk han forelagt en søknad om særskilt skotillegg fra en militærbrigade. Som et resultat avslår han og informerer dem om at de bør forvente å marsjere barbeint i fremtiden.

Vespasian er ikke en fan av dem som smigrer ham. Så snart medlemmer av hoffet hans hevder at han stammer fra en soldat som kjempet med den himmelske helten Hercules, bryter kongen ut i latter. Han er godt klar over sin ydmyke begynnelse og ser ikke noe behov for å skjule dem. Denne ydmykheten er også kjernen i hans vilje til å tolerere uhøflighet på tilfeldig basis. På en av sine reiser utenfor Roma kom han over Kynikeren Demetrius, en filosof som var kjent for sin etsende tunge. Når han nærmer seg, nekter Demetrius å stå for å ønske ham velkommen og roper i stedet en nedsettende kommentar. Vespasian sa bare: "Bra hund!" som svar. Vespasian, derimot, hadde sine egne laster. Den keiserlige statskassen er fortsatt på et lavpunkt, og han har store ambisjoner for fremtiden. For eksempel begynte byggingen av amfiteatret kjent som Colosseum i løpet av disse årene.

Hva var Vespasians strategi for å tjene penger? Han løfter korrupte tjenestemenn til høye stillinger, lukker øynene til mens de misbruker stillingene sine for å samle inn bestikkelser, og anklager dem deretter for utpressing når de har blitt siktet for det. I mellomtiden havner deres dårlige gevinster på deres egne bankkontoer. Svampetrikset er oppkalt etter det faktum at keiseren bløter embetsmennene sine i vann før han klemmer dem tørre med en svamp. En annen tilnærming er å ganske enkelt legge avgifter på tidligere ubeskattede gjenstander – for eksempel offentlige toaletter – som tidligere var fritatt for beskatning.

Vespasians urinalskatt krediteres med å lage begrepet pecunia non olet, som oversettes som "penger lukter ikke." Som svar på sønnens klage på at han hadde gått for langt i å ta betalt for offentlige toaletter, ga Vespasian ham en mynt som hadde blitt beslaglagt fra den første dags inntjening og spurte ham om den luktet stygt. Svaret fra Titus var "nei, pappa." Da Vespasian spurte, ble han møtt med et forvirret uttrykk. "Det ser ut til å ha kommet direkte fra urinalen!" han sa. Vespasian, på den annen side, var, til tross for sine feil, en veldig populær keiser. Den 24. juni 79 e.Kr. bukket han under for naturlige årsaker etter en ti år lang maktperiode.

Vespasian har en drøm der han ser et sett med perfekt balanserte vekter, rett før han dør sitter Claudius og Nero i den ene pannen, mens han sitter i den andre sammen med sine to sønner, Titus og Domitian. Det er en fremtidsvisjon. Under regjeringen av hans familielinje - det flaviske dynastiet - ble Roma styrt i samme antall år som av Claudius og Nero.

Titus: Jeg er som min far. Jeg er som sønnen min.

Titus, Vespasians eldste sønn, tok over som keiser 24. juni 79 e.Kr., da han var 39 år gammel. Titus var en svært begavet ung mann. Han var en dyktig sverdmann, en talentfull harpist, og en flytende og artikulert taler av gammelgresk. Han var også lidenskapelig hengiven til venner og familie. Å være sønn til Claudius, Britannicus, var en spesiell kilde til hengivenhet for ham som barn. Begeret til Britannicus ble forurenset av Neros gift, og Titus tok det gjenværende innholdet i koppen for å vise sin medfølelse med kameraten, som var blitt drept av keiseren. Han kom farlig nær ved å drepe seg selv.

Faren hans utnevnte ham til sin høyre hånd i Judea, og han etablerte raskt et rykte for seg selv i området. Da Vespasian ble hevet til keiserstillingen, overtok Titus kommandoen over imperiets aktiviteter. Det var under hans kommando at romerske tropper brøt gjennom murene i Jerusalem, som hadde vært den siste høyborgen til de anti-romerske jødiske opprørerne. Det var et ydmykende tap på alle fronter. I år 70 ble byen herjet, dens hellige steder ble revet og folket ble fordrevet fra hjemmene sine.

Titus' triumf løftet ham til status som en helt over hele imperiet, og han ble til og med tildelt en æreskrone i Egypt for sin innsats. Ryktene gikk om at han hadde ambisjoner om å stige opp til den keiserlige tronen, men han skyndte seg til Roma for å love sin troskap til sin far, Vespasian, som hadde dødd året før. Hans fars styre ble hensynsløst beskyttet av ham i hovedstaden, og han overvåket personlig henrettelsene av forræderske embetsmenn og generaler som krysset linjen. Mange romere tok denne brutaliteten som et tegn på at de hadde å gjøre med en ny Nero, men etter å ha erstattet sin far i 79 e.Kr., viste Titus seg å være en mild og snill keiser.

Han beskytter eiendomsretten til folket sitt, gir audiens til alle som ber om det, og avskaffer det hemmelige politiet, som ble opprettet av Caligula og ble mye foraktet. I kjølvannet av en rekke branner og et jordskjelv som skapte ødeleggelser over hele den italienske halvøya, fjernet han dekorasjoner fra sin egen bolig og distribuerte dem til offentlige strukturer. Han sukker mens han setter seg ned til kveldsmat en kveld, og innser at han ikke hadde gjort noen en tjeneste de siste 24 timene. "Mine kompiser," roper han, "jeg har sløst bort hele dagen!" Titus' styre varte bare to år, men han satte et varig avtrykk på byen der han ble født og oppvokst. Det var under hans regjeringstid at Colosseum, som skulle bli et verdensomspennende emblem for Roma, sto ferdig.

Domitian satte en stopper for det flaviske dynastiet på en brutal måte.

 Titus ytrer sine siste ord like før han besvimer og bukker under for døden. Han mener det er urettferdig at han dør i så ung alder, siden han ikke har gjort noe han angrer på. Deretter tar han et øyeblikk til å reflektere over sine tidligere kommentarer. Så husker han at det er én ting han virkelig angrer på i livet sitt. Det var hans beslutning å la Domitian, hans bror og etterfølger, fortsette å konspirere mot ham. Det var den eneste feilen i hans ellers feilfrie liv. Han hadde ikke vært i stand til å drepe ham eller til og med forvise ham på grunn av hans manglende evne. Hans unnlatelse av å gripe inn har nå resultert i at Roma har betalt en pris. Titus hadde alltid vært et veldig lyst barn.Domitian, på den annen side, var rett og slett på toppen av sitt sosiale lag, den privilegerte senatoriske eliten som farens oppstigning til makten hadde kastet ham og søsknene hans inn i. Han hadde god utdannelse og var kompetent, men han stod ikke alltid ut.

Mens han fortsatt var en ung mann, forsøkte han å bryte seg fri fra sin eldre brors skygge ved å organisere en militærekspedisjon til tysk territorium. Som et resultat fikk han en hard kjeft for å ha opptrådt så tåpelig. Fra den dagen av reiste Vespasian og Titus sammen i en vogn til offentlige arrangementer, med Domitian etter dem på hesteryggen bak vognen. Han ser ut til å ha blitt fullstendig overrasket av Titus 'død. Kraften som har blitt gitt ham som et resultat av årevis med planlegging mot broren hans, har gjort ham usikker på hva han skal gjøre med den. I løpet av mange måneder var han innesperret på rommet sitt, hvor han brukte dagene på å samle fluer med skarpe nåler. Han vekkes av en plutselig vekkelse av interesse for samfunnsforbedring. Han gjenoppbygger strukturer som har blitt ødelagt av branner, øker lønnen til troppene og setter av mer territorium til kornproduksjon. Disse endringene ser imidlertid ikke ut til å holde oppmerksomheten hans særlig lenge.

Domitian retter nå sine hevngjerrige tendenser mot andre mennesker. Han dreper enkeltpersoner på et øyeblikk. I ett tilfelle er offeret en sykelig gutt som ser ut som en skuespiller han forakter; i en annen er offeret en historiker som kommer med en ubetydelig kommentar som irriterer ham. Han torturerer personlig fanger som han mener er i besittelse av viktig informasjon, og han hogger hendene av dem som ikke gjør det. Ofte bringer Domitian ofre inn i sine kamre, hvor han snakker rørende om barmhjertighet og medfølelse for dem. Etter at de har blitt lullet inn i en falsk følelse av trygghet, beordrer han sine undersåtter å myrde dem foran seg. Men dessverre for byen Roma var Domitian i mye bedre forfatning enn broren Titus. Det var imidlertid først etter 14 år med vanstyre at han, som så mange andre keisere før ham, ble brakt på kne med makt. I 96 e.Kr. ble han knivstukket i hjel av sine egne ledsagere og tjenere.

Domitians lik blir tatt bort av offentlige begravelser, som behandler ham og hans jordiske levninger med litt mer verdighet som om han selv hadde vært en vanlig fattig. Det er slutten på det flaviske dynastiet, så vel som konklusjonen på historien vår.

De tolv keiserene avslutter med en siste oppsummering.

Det disse kommentarene egentlig formidler er at Julius Cæsar ikke regjerte lenge før han ble myrdet, men han hadde en innvirkning på historiens vei. Etter ham ble byen Roma styrt av keisere, som var guddommelige herskere med ubegrenset autoritet. Imperiets skjebne ble nå hovedsakelig bestemt av karakteren til individene som okkuperte de høyeste posisjonene i imperiet. Julio-Claudianerne var de første som ankom: det var den listige Augustus, den forglemmelige Tiberius, den farlige Caligula, den dumme Claudius og den ærefrykte Nero. Etter Neros død begynte året for fire keisere: Galba, Otho og Vitellius kom alle og dro i løpet av kort tid. Vespasian ble derimot igjen. Han viste seg å være en meget kompetent hersker. Han ble etterfulgt av sønnene sine, som var kjent som flavianerne. Titus hadde samme grad av stabilitet og sunn fornuft som sin far. Domitian, derimot, var ute av seg. Dynastiet tok slutt som et resultat av hans vanstyre og død i 96 e.Kr.

Kjøp bok - The Twelve Caesars av Suetonius

Skrevet av BrookPad Team basert på The Twelve Caesars av Suetonius

.


Eldre innlegg Nyere innlegg


Legg igjen en kommentar

Merk at kommentarer må godkjennes før de publiseres

Judge.me Review Medals